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L’expĂ©rience olympique de Hend Zaza, fut de courte durĂ©e. La jeune pongiste syrienne, ĂągĂ©e de 12 ans restera toutefois dans les annales, comme Ă©tant la benjamine des JO de Tokyo2020 et la plus jeune athlĂšte Ă  prendre part aux Jeux Olympiques, depuis 1968.

Hend Zaza, a Ă©tĂ© Ă©liminĂ©e dĂšs son entrĂ©e dans le tournoi olympique de tennis de table, samedi Ă  Tokyo. Elle s’est inclinĂ©e sur le score sans appel de 4-0 (11-4, 11-9, 11-3, 11-5) face Ă  l’Autrichienne Jia Liu, ĂągĂ©e de 39 ans. Une expĂ©rience olympique qui aura durĂ© quatre sets et 24 minutes de jeu.

« J’aurais bien aimĂ© gagner mais j’ai appris de cet Ă©chec des leçons qui, je l’espĂšre, me serviront aux prochains Jeux Olympiques. J’ai appris ce que c’était que de perdre. Je me suis inclinĂ©e face Ă  une joueuse plus ĂągĂ©e qui a bien plus d’expĂ©rience que moi », dĂ©clarait la jeune adolescente dont l’objectif est de briller aux Jeux olympiques de Paris en 2024.

DĂ©couverte par hasard en Syrie, en 2014, alors qu’elle s’entraĂźnait avec son frĂšre, Oubaida, lui-mĂȘme champion syrien de la mĂȘme discipline chez les juniors, elle brĂ»le les Ă©tapes se classant deuxiĂšme des championnats syriens juniors Ă  six ans. Quelques annĂ©es plus tard, elle remporte les championnats d’Asie de l’Ouest des moins de 12 ans, ce qui lui permettra de dĂ©crocher son ticket pour les JO de Tokyo2020.

Avec cette participation, Hend rĂ©alise un rĂȘve mĂȘme si elle ne dĂ©croche pas de mĂ©daille. La jeune pongiste a d’ailleurs un message pour les jeunes de son Ăąge qui rĂȘveraient d’ĂȘtre Ă  sa place. « Je m’entraine depuis cinq ans et je me suis accrochĂ©e malgrĂ© toutes les difficultĂ©s et malgrĂ© la guerre dans mon pays. Donc je dis Ă  tous les jeunes qui voudraient ĂȘtre Ă  ma place, le secret c’est le travail acharné ». 

Hend Zaza Ă©tait la seule athlĂšte femme que comptait la dĂ©lĂ©gation olympique syrienne dont elle Ă©tait la porte drapeau.  L’autre athlĂšte syrienne qui participe Ă  ces Jeux Olympiques est la nageuse Yusra Mardini, mais celle qui a fui sa Syrie natale en 2015 Ă  cause de la guerre, fait partie aujourd’hui des 29 athlĂštes de l’équipe olympique des rĂ©fugiĂ©s.

Pour rappel, la plus jeune sportive de l’histoire des Jeux Olympiques est la patineuse roumaine Beatrice Hustiu, qui avat 11 ans lors des jeux d’hiver de Grenoble, en 1968.

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